Impact, de Ben H. Winters

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Ça y est, l’astéroïde 2011GV1 – appelé aussi Maïa – va percuter la Terre de plein fouet. L’inspecteur Palace parviendra-t-il à résoudre son enquête avant la fin du monde ?

Ce dernier opus de la trilogie Dernier meurtre avant la fin du monde, de Ben H. Winters, est une véritable course contre la montre.

Palace quitte le confort d’une maison de flics planquée dans les bois pour sillonner les routes d’un univers sans foi ni loi à la recherche de sa sœur Nico. Accompagné de son chien et d’un garde du corps peu recommandable, il se retrouve dans le commissariat de police de Rotary, une petite ville de l’Ohio. De là, il va tenter de remonter la piste de sa sœur qu’il a laissée avec une bande de jeunes allumés persuadés qu’ils peuvent sauver la planète.

« Je lève les yeux vers le ciel, vers l’incertain soleil gris puis au-delà, en m’imaginant que je peux voir 2011GV1 à son emplacement actuel.Il est proche maintenant, à un peu plus de trois millions de kilomètres, notre plus proche voisin. Il paraît que pendant les deux dernières nuits on le verra à l’oeil nu, une nouvelle étoile, une tête d’étoile en or dans les cieux noirs. Il paraît que juste avant l’impact, le ciel s’illuminera férocement, comme si le soleil explosait, et qu’ensuite nous le sentirons, même de l’autre côté de la Terre nous le sentirons, le monde vacillera sous le choc. Il paraît que du point d’impact, tant de débris seront projetés que l’atmosphère de la Terre en sera couverte en quelques heures. »

Ce troisième volume clôture la trilogie de Ben H. Winters, et cette fois, c’est sûr, Maïa va faire exploser notre monde en miettes. À moins qu’il ne reste un ultime espoir ?

J’aime ce doute entretenu au fil de la série, ces deux façons d’envisager l’inévitable :

  • d’un côté, Hank Palace, qui accepte l’information, continue son boulot coûte que coûte et rationalise chaque événement afin de mieux l’appréhender
  • de l’autre, sa sœur Nico, qui refuse en bloc, se fout de ce que le monde entier pense et se battra jusqu’au bout pour trouver une solution

Les nouveaux personnages dépeints par Winters sont toujours aussi percutants, à vif. La folie du désespoir transpire de leurs pores et des paysages alentours. Les villes sont dévastées, les champs et les bêtes laissés à l’abandon, l’eau potable et les vivres se font rares. Chaque rencontre peut tourner au cauchemar.

Se laisser aller au désespoir et en finir une bonne fois pour toutes, se confiner dans des bunkers en espérant résister à l’impact, profiter à tout prix de ses derniers instants de vie… Chacun essaie de résoudre une impossible équation qui nous entraîne dans des questionnements existentiels.

Quant à Palace, le narrateur de cette ultime enquête, il est de plus en plus abîmé, usé physiquement et mentalement, mais il ne lâche pas le morceau, comme à son habitude. On a envie qu’il retrouve sa sœur, on a envie qu’il s’en sorte, on a envie que cette foutue météorite ne vienne pas tout exploser.

La trilogie Dernier meurtre avant la fin du monde est bouclée avec brio et poésie, en un mélange de délicatesse et de sensations à l’état brut.

Super 8 Éditions – Parution 2016 – 328 pages – ISBN 978-2-37056-062-9
Traduction : Valérie Le Plouhinec
Titre original : World of trouble, The Last Policeman Book III

Les derniers jours sont arrivés. Ancien agent des forces de police de Concord (New Hampshire), Hank Palace a trouvé refuge dans les bois de Nouvelle-Angleterre, où d’anciens collègues se sont rassemblés pour attendre la fin. Mais son esprit n’est pas encore en paix. Il lui reste une affaire à régler, la plus importante peut-être : celle de la disparition de sa sœur Nico, qui semblé liée aux activités d’un énigmatique culte pseudo-survivaliste qui entend encore sauver le monde, envers et contre tout.

L’humanité entre maintenant dans ses derniers soubresauts. En route pour l’Ohio, où l’attend manifestement une révélation tragique, l’inoxydable Hank, accompagné du chien Houdini et de son ami Cortez, découvre à bicyclette ce qui reste de l’Amérique : un monde en ruine et déserté par la technologie, un territoire hostile peuplé de gangs fanatiques, d’immigrants illégaux, de groupuscules religieux… et d’une communauté amish qui pourrait bien l’amener à reconsidérer toute sa perception des choses.

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