livre des Crânes (le) de Robert Silverberg

Quatre copains, étudiant dans la même université, partent à la recherche du secret de la vie éternelle sur la foi d’un vieux grimoire découvert par l’un d’eux. Il y a Eli, 20 ans, juif névrosé ; c’est lui qui a trouvé le livre, l’a traduit et a proposé aux autres de partager sa quête.
Le deuxième, c’est Ned, 21 ans : artiste (il écrit tout le temps), homosexuel. Il doute de tout mais le cache derrière un cynisme qui ne trompe personne. Puis vient Thimothy, 22 ans : il est issu d’une famille très riche et la vie a toujours été pour lui un océan d’insouciance. Il est persuadé qu’il sera parmi les deux élus. Et pour finir, il y a Oliver, 21 ans : étudiant en médecine, issu d’un famille de fermier dans le Kansas, il n’aspire qu’à monter l’échelle sociale et la respectabilité. Tout les quatre partent dans cette aventure en sachant que deux seulement accèderont à l’immortalité…

Dans ce roman, l’auteur reprend le thème de la quête initiatique. Mais laquelle est-ce ? La quête de l’immortalité ou celle de la connaissance de soi ? Une intrigue bateau mais un roman d’une richesse et d’une rare intensité où nous nous retrouvons, nous lecteur, face au passé, ces années de construction de soi. C’est aussi le rappel d’une jeunesse en pertes de mythes identitaires, toujours à la recherche de quelque chose qu’elle-même ne peut vraiment déterminer. Un livre à lire, pour grandir encore un peu…

Quatre copains, étudiant dans la même université, partent à la recherche du secret de la vie éternelle sur la foi d’un vieux grimoire découvert par l’un d’eux. Il y a Eli, 20 ans, juif névrosé ; c’est lui qui a trouvé le livre, l’a traduit et a proposé aux autres de partager sa quête.
Le deuxième, c’est Ned, 21 ans : artiste (il écrit tout le temps), homosexuel. Il doute de tout mais le cache derrière un cynisme qui ne trompe personne. Puis vient Thimothy, 22 ans : il est issu d’une famille très riche et la vie a toujours été pour lui un océan d’insouciance. Il est persuadé qu’il sera parmi les deux élus. Et pour finir, il y a Oliver, 21 ans : étudiant en médecine, issu d’un famille de fermier dans le Kansas, il n’aspire qu’à monter l’échelle sociale et la respectabilité. Tout les quatre partent dans cette aventure en sachant que deux seulement accèderont à l’immortalité…

Ils sont quatre. Quatre étudiants qui ont décidéde s’assurer l’immortalité physique, fût-ce au prix d’une terrible ascèse. Ils sont partis à la recherche du monastère de la Fraternité des Crânes dont ils ont découvert l’existence par accident dans le Livre. Mais pour atteindre l’éternité, il leur faut se découvrir.
Le Livre de Poche (Avril 2004)351 pages 6.50 € ISBN : 2-253-07296-6
Traduction : Guy Abadia
Titre Original : The book of skulls (1972)

Couverture : Jackie Paternoster

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