Roi des Rats (Le) de China Miéville

Lorsque Saul rentre chez lui ce soir, il ne pense pas qu’il retrouvera son père mort et encore moins qu’il sera considéré comme le suspect numéro 1 dans cette bien sinistre histoire.
Incarcéré rapidement, il recevra la visite d’un homme étrange qui le libèrera et lui montrera un monde qu’il n’imaginait pas. Le roi des rats, puisque c’est lui, lui apprendra aussi que Saul est son héritier et que le joueur de flûte est de retour pour essayer de se débarrasser entre autres du Roi des Rats mais aussi d’Anansi…

Beaucoup connaissent l’histoire du Joueur de flûte d’Hamelin, cet étrange joueur qui libèrera la ville d’Hamelin des rats et qui entraînera avec lui tous les enfants du village, les villageois ayant refusé de lui payer le prix de son intervention.
China nous permet ici de redécouvrir ce mythe ou plutôt d’y voir une suite à notre époque. Car il est bien entendu que l’intervention de ce joueur de flûte n’a aucunement entraîné en notre monde la disparition totale des rats.
Ce qui nous surprendra par contre beaucoup plus, est de voir que le but du joueur de flûte n’est pas uniquement destiné à gagner de l’argent : il s’agit bien de dominer le monde et toutes les espèces qui y sont présentes !
Côté “opposants”, nous retrouverons des chefs de meutes (bien que ce terme ne s’applique ni aux oiseaux, ni aux araignées) meurtris par leurs précédentes guerres contre le joueur de flûte… Leur participation à cette nouvelle guerre ne semble absolument pas évidente et le Roi des Rats doit naviguer entre des alliés qui pourraient se retourner au dernier moment et un héritier qui semble être la clé de voute d’une possible victoire mais qui ne se retrouve pas dans le combat.
Le roman se situe donc à mi-chemin entre la préparation d’un conflit majeur et la découverte – et la résistance – d’un homme projeté dans un univers qu’il découvre.
D’un style efficace, vous trouverez dans la lecture de ce roman un bon moment de plaisir.

Lorsque Saul rentre chez lui ce soir, il ne pense pas qu’il retrouvera son père mort et encore moins qu’il sera considéré comme le suspect numéro 1 dans cette bien sinistre histoire.
Incarcéré rapidement, il recevra la visite d’un homme étrange qui le libèrera et lui montrera un monde qu’il n’imaginait pas. Le roi des rats, puisque c’est lui, lui apprendra aussi que Saul est son héritier et que le joueur de flûte est de retour pour essayer de se débarrasser entre autres du Roi des Rats mais aussi d’Anansi…

Londres, années 90. Un soir, alors qu’il rentre chez lui, Saul Garamond découvre le cadavre de son père. Accusé par la police, il est bientôt emprisonné. Surgi de nulle part, un personnage étrange se présente alors comme le Roi des Rats… et l’oncle de Saul ; un neveu qu’il libère et entraîne à travers les égouts de Londres, au plus profond de son royaume. Peu à peu, il révèle à Saul ses origines animales et l’héritage qui est le sien. Commence alors la métamorphose, mais le temps presse : un tueur fou est sur les traces du Roi des Rats et de son nouveau protégé, un joueur de flûte prodige qui a déjà envoûté les amis musiciens de Saul. Jusqu’à ce que mort s’ensuive…
Fleuve Noir Rendez-vous Ailleurs (Septembre 2006)296 pages 20.00 € ISBN : 2-265-08121-3
Traduction : Florence Levy-Paoloni
Titre Original : King Rat (1998)

Couverture : Alexis Lemoine

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